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Blockchain - La columna vertebral de las monedas digitales

¿Qué es Blockchain?

Blockchain es literalmente una cadena de bloques, pero no en el sentido tradicional de esas palabras. Cuando decimos las palabras "bloque" y "cadena" en este contexto, estamos de hecho hablando acerca de información digital (el "bloque") almacenado en una base de datos pública (la "cadena").

Los "bloques" en el blockchain estan hechos por piezas digitales de información. Especificamente, están compuestos por tres partes:

  1. Los bloques almacenan información acerca de transacciones como la fecha, hora, y la cantidad en dolares de tus más recientes compras, transferencia de fondos a otra personal, etc.
  2. Los bloques almacenan información acerca de los participantes en una transacción. En el caso de una compra, un bloque guardaría tu nombre junto con el destinatario. En lugar de usar tu propio nombre, tu compra es almacenada sin información de identificación utilizando una "firma digital", parecido a un nombre de usuario.
  3. Los bloques almacenan información que los distingue de otros bloques. Muy parecido a como tú y yo tenemos nombres para distinguirnos de los demás, cada bloque almacena un código único llamado "hash" que nos permite diferenciarlos de cualquier otro bloque. Digamos que envías $100 a un amigo, y una hora más tarde, le envías otros $100. Aunque los detalles de tu nueva transacción parecerían casi identicos a tu compra anterior, aún podemos identificar los bloques gracias a sus códigos únicos.

Mientras que el bloque en el ejemplo anterior esta siendo usado para almacenar solo una transacción, la realidad es un poco diferente. Un solo bloque puede de hecho almacenar hasta 1 MB de datos. Dependiendo del tamaño de las transacciones, eso significa que un solo bloque puede albergar unos cuantos miles de transacciones bajo el mismo techo.

¿Cómo funciona el Blockchain?

Cuando un bloque almacena nuevos datos es agreagado a el blockchain. El blockchain, como su nombre lo sugiere, consiste en multiples bloques ecnadenados. Para que un bloque sea agregado al blockchain, sin embrago, cuatro cosas deben suceder:

  1. Una transacción debe ocurrir. Continuemos con el ejemplo de enviar dinero a un amigo. Después de enviar algo de dinero, decides enviar más
  2. La transacción debe ser verificada. Después de hacer esa compra, tu transacción debe ser verificada. Con otros registros públicos de información, como la Securities Exchange Commission, Wikipedia, o tu biblioteca local, hay alguien a cargo de examinar los nuevos datos ingresados. Con blockchain, sin embargo, ese trabajo es delegado a una red de computadores. Estas redes a menudo consisten de miles (o en el caso de Biction, varios millones) de computadores propagados a lo largo del globo. Cuando envías tu transacción, la red de computadores se apura en comprobar que tu transacción ocurrión en la manera que tu lo dices. Eso es, confirman los detalles de la transacción, incluyendo la hora de la transacción, el monto en dolares, y los participantes.
  3. La transacción debe ser almacenada en un bloque. Después que tu transacción ha sido verificada como precisa, obtiene la luz verde. El monto de la transacción, tu firma digital, y la firma digital de tu amigo es todo almacenado en un bloque. Ahí, la transacción probablemente se una a cientas, o miles, de otras similares.
  4. A ese bloque debe asignarse un hash. No tan distinto a un angel ganando sus alas, una vez que todas las transacciones del bloque han sido verificadas, debe recibir un código, único, identificable denominado hash. El bloque también recibe el hash del bloque más reciente agregado al blockchain. Una vez obtenido el hash, el bloque puede ser agregado al bockchain.

Cuando ese nuevo bloque es agregado al blockchain, se convierte publicamente disponible para cualquiera que lo quiera ver — incluso tú. Si hechas un vistazo al blockchain de Bitcoin, verás que tienes acceso a los datos de la transacción, junto con información acerca de cuándo ("Time"), dónde ("Height") y por quién ("RelayedBy") fue agregado el bloque al blockchain.

¿Es el blockchain seguro?

La tecnología blockchain considera los problemas de seguridad y confianza de varias formas. Primero, los bloques nuevos son siempre almacenados linear y cronologicamente. Esto es, son siempre agregados al "final" del blockchain. Si miras a la blockchain de Bitcoin, verás que cada bloque tiene una posición en la cadena, llamado "altura" ("ḧeight"). Al 31 de Agosto de 2019, la altura de los bloques ha llegado a 592.517.

Luego de que un bloque ha sido agregado al final del blockchain, es muy dificil retroceder y alterar el contenido del bloque. Esto es porque cada bloque contiene su propio hash, junto con el hash del bloque que lo precede. Los códigos hash son creados por una funcióna matemática que convierte información digital en una serie de números y letras. Si esa información es editada de cualquier forma, el código hash también lo hace.

Aquí esta el por qué eso es importante para la seguridad. Digamos que un hacker intenta editar tu transacción con tu amigo de manera que tu tengas que pagar más. Tan pronto como editan la cantidad de tu transacción, el hash del bloque cambiará. El siguiente bloque en la cadena todavía contendría el hash antiguo, y el hacker necesitaría actualizar ese bloque de manera de cubrir sus huellas. Sin embargo, hacer eso cambiaría el hash del bloque. Y el siguiente, y así sucesivamente.

Para cambiar un solo bloque, entonces, un hacker necesitaría cambiar cada bloque posterior a ese en el blockchain. Recalcular todos esos hashes tomaría una enorme e improbable cantidad de poder computacional. En otras palabras, una vez que el bloque es agregado al blockchain se vuelve muy dificil editar e imposible de borrar.

Para abordar el asunto de la confianza, la redes blockchain han implementados pruebas para los computadores que se quieren unir y agregar bloques a la cadena. Las pruebas, llamadas "modelos de consenso", requieren que los usuarios se "prueben" antes de poder participar en una red blockchain. Uno de los ejemplos más comunes usados por Bitcoin es la llamada "prueba de trabajo".

En el sistema de prueba de trabajo, los computadores deben "probar" que ellos han hecho "trabajo" resolviendo un problema matemático computacional complejo. Si un computador resuelve uno de estos problemas, se convierte en elegible para agregar un bloque al blockchain. Pero el proceso de agregar bloques al blockchain, lo que el mundo de las criptomonedas llama "minería", no es fácil. De hecho, de acuerdo al sitio de noticias blockchain BlockExplorer, las probabilidades de resolver uno de estos problemas en la red Bitcion es cerca de 1 en 5.8 trillones en Febrero de 2019. Para resolver problemas matemáticos complejos a estas probabilidades, los computadores deben ejecutar programas que les cuestan cantidades significicativas de poder y energía (léase; dinero).

La prueba de trabajo no hace imposibles los ataques de hackers, pero los hace de cierta forma inútiles. Si un hacker quisiera coordinar una ataque en el blockchain, ellos necesitarían resolver problemas matemáticos computacionales complejos con probabilidades de 1 en 5.8 trillones tal como cualquier otra persona. El costo de organizar tal ataque casi por seguro superaría los beneficios.

Blockchain vs. Bitcoin

El objetivo del blockchain es permitir que información digital sea registrada y distribuida, pero no editada. Ese concepto puede ser dificil de entender sin ver la tecnología en acción, entonces echemos una mirada a como funcionan las tempranas aplicacciones de tecnología blockchain.

La tecnología blockchain fue primeramente esbozada en 1991 por Stuart Haber y W. Scott Stornetta, dos investigadoess que querían implementar un sistema donde las marcas de tiempo de los documentos no pudieran ser alteradas. Pero no fue hasta casi dos decadas después, con el lanzamiento de Bitcoin en Enero de 2009, que el blockchain tuvo su primera aplicación en el mundo real.

El protocolo Bitcoin esta basado en el blockchain. En una publicación de investigación que introduce la moneda digital, Satoshi Nakamoto, el pseudónimo del creador de Bitcoin, se refirió al mismo como "un nuevo sistema de efectivo electrónico que es completamente punto a punto, sin terceros de confianza".

Así es como funciona:

Tienes a toda esta gente, alrededor de todo el mundo, que posee Bitcoin. De acuerdo a un estudio de 2017 realizado por Cambridge Centre for Alternative Finance, el número puede llegar a unos 5.9 millones. Digamos que uno de esos 5.9 millones de personas quiere gastar sus Bitcoin en golosinas. Aquí es donde entra el blockchain.

Cuando se trata de dinero impreso, el use de monedas impresas es regulado y verificado por una autoridad central, usualmente un banco o gobierno — pero Bitcoin no es controlado por alguna persona. En cambio, las transacciones en Bitcoin son verificadas por una red de computadores.

Cuando una persona paga a otra por bienes usando Bitcoin, los computadores en la red de Bitcoin cimpiten por verificar la transacción. Para hacer eso, los usuarios ejecutan un programa en sus computadores e intentan resolver un complejo problema matemático y encontrar el llamado "hash". Cuando un computador resuelve resuelve el problema de"hashing" de un bloque, el trabajo de su algoritmo también será verificado por las transacciones del bloque. La transacción completada es publicamente registrada y almacenada como un bloque en el blockchain, momento en el cual se transforma en inalterable.

A pesar de que las transacciones son registradas publicamente en el blockchain, no lo son los datos del usuario — o, al menos no completamente. Para realizar transacciones en la red Bitcoin, los participantes deben ejecutar un programa llamado "billetera" ("Wallet"). Cada billetera consiste en dos únicas y distintivas llaves criptográficas: una llave pública y una llave privada. La llave pública es el lugar donde las transacciones son depositadas y retiradas. Estas es también la llave que aparece en el libro blockchain como la firma digital del usuario.

Incluso si un usuario recibe un pago en Bitcoins a su llave pública, los fondos no podrán ser retirados con su contraparte privada, La llave pública de un usuario es una versión corta de su llave privada, creada a través de un complicados algoritmos matemáticos. Sin embargo, debido a la complejidad de esta ecuación, es casi imposible revertir el proceso y generar una llave privada desde una llave pública. Por esta razón, el blockchain es considerado confidencial.

Conceptos básicos de llaves públicas y privadas.

He aquí la versión "Explícame como si tuviera 5 años": Tu puedes pensar en una llave pública como un casillero en el colegio, y la llave privada como la combinación del seguro del casillero. Profesores, estudiantes e incluso tu amor platónico puede insertar cartas y notas por la abertura en tu casillero. Sin embargo, la única persona que puede acceder al contenido del casillero es la que tiene la clave única del seguro. Debería ser considerado, no obstante, que mientras la combinación del casillero es guardada en la oficina del director de la escuela, en el caso de blockchain, no hay una base de datos central que mantenga almacenada las llaves privadas del blockchain. Si un usuario extravía su llave privadas, pierde acceso a su billetera Bitcoin.

En la red Bitcoin, el blockchain no es solamente compartido y mantenido por una red pública de usuarios, sino que también es consensuada. Cuando los usuarios se unen a la red, sus computadores conectados reciben una copia del blockchain que es actualizada cada vez que una transacción se agrega. Pero, ¿Qué pasa si, a través de error humano o por los esfuerzos de un hacker, la copia del blockchain de un usuario es manipulada para ser diferente a todas las demás copias del blockchain?

El protocolo del blockchain desincentiva la existencia de múltiples blockchains a través de un proceso llamado "consenso". Ante la presencia de múltiples copias distintas del blockchain, el protocolo de consenso adoptará la cadena más larga disponible. Más usuarios en un blockchain significa que los bloques pueden ser agregados al final de la cadena más facilmente. Bajo la misma lógica, el blockchain de registros sera siempre en el cual más usuarios confían. El protocolo de consenso es una de las mayores fortalezas de la tecnología blockchain pero también permite una de sus más grandes debilidades.

Teoricamente, es posible que un hacker se aproveche de la regla de la mayoría, a lo que se refiere como ataque de 51%. Así es como ocurriría. Digamos que hay 5 millones de computadores en la red blockchain, de seguro un eufemismo bruto, pero un número lo suficientemente fácil de dividir. Para lograr una mayoría en la red, un hacker necesitaría controlar por lo menos 2.5 millones más uno de todos los computadores. Al hacer eso, un atacante o grupo de atacantes podría interferir con el proceso de registro de nuevas transacciones. Podrían enviar transacciones para luego revertirlas. Esta vulnerabilidad, conocida como "doble gasto" ("doble-spending"), es un equivalente digital a una falsificación perfecta y permitiría a los usuarios gastar sus Bitcoins dos veces.

Tal ataque es extremadamente dificil de ejecutar en una red de la escala de la red Bitcoin, ya que requeriria que un atacante obtuviera el control de millones de computadores. Cuando Bitcoin fue fundado en 2009 y sus usuarios eran solo unas decenas, hubiera sido más fácil para un atacante controlar la mayoría del poder computacional de la red. Esta característica definitoria del blockchain ha sido marcada como una debilidad en criptomonedas pequeñas. El temor de los usuarios a los ataques de 51% puede en realidad limitar que monopolios sean formados en el blockchain, de aquí la naturaliza descentralizada del Bitcoin.

Bitcoin - El oro digital de criptomoneda

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una moneda digital creada en Enero de 2009. Sigue las ideas planteadas en un whitepaper de un misterioso Satoshi Nakamoto, cuya verdadera identidad todavía no es conocida. Bitcoin ofrece la promesa de menores tasas por transaccion que los mecanismos de pago tradicionales y es operado por una autoridad descentralizada, no como las monedas emitidas por gobiernos.

No hay bitcoins en forma física, solo los saldos son mantenidos en el libro público en la nube, eso, junto a todas las transacciones de Bitcoin, son verificadas con una cantidad masiva de poder computacional. Los Bitcoins no son emutidos o respaldados por algún banco o gobierno, tampoco los bicoins individuales son valuados como mercancía. A pesar de no ser una moneda legal, el Bitcoin tiene alta popularidad, y ha gatillado el lanzamiento de otras monedas virtuales colectivamente referidas como Altcoins.

¿Cómo funciona el Bitcoin?

Bitcoin es la primera moneda digital exitosa en usar la tecnologia punto a punto para facilitar los pagos instantaneas a través del uso de un blockchain. Los individuos independientes y compañias que poseen el poder computacional gobernante y participan de la red Bitcoin, también conocidos como "mineros", son motibados por recompensas (la entrega de nuevos bitcoins) y las tasas por transacción pagadas en bitcoin. Estos mineros pueden ser pensados como las autoridades descentralizadas que hacen valer la credibilidad de la red Bitcoin. Nuevos bitcoins son entregados a los mineros a un belocidad fija, pero que disminuye periodicamente, de manera que el suministro total de bitcoins se acerca a 21 millones. Un bitcoin es divisible por 8 decimales (100 millones en un bitcoin), y esta unidad más pequeña es denominada Satoshi. Si es necesario, y si los mineros participantes aceptan el cambio, Bitcoin podría eventualmente ser hecho divisible incluso por más decimales.

La minería de Bitcoin es el proceso a través del cual los bitcoins son liberados para entrar en circulación. Basicamente, implica resolver un dificil puzzle computacional para descubrir un bloque nuevo, el cual es agregado al blockcahin y recibiendo un recompensa en forma de unos pocos bitcoins. La recompensa del bloque era 50 bitcoins en 2009; disminuye cada cuatro años. A medida que más y más bitcoins son creados, la dificultad del proceso de minado, i.e. la cantidad de poder computacional involucrado, disminuye, La dificultad de minado comenzó en 1.0 al debut de Bitcoin en 2009; al final del año, era solo 1.18. En Febrero de 2019, la dificultad de minado es sobre 6.06 billones. Antiguamente, un computador de escritorio común era suficiente para el proceso de minadoL ahora, para combatir el nivel de dificultad, los mineros deben usar hardware más rápido como Circuitos integrados de aplicación específica (ASIC).

 ¿Quién inventó el Bitcoin?

La respuesta simple es que nadie sabe. Satoshi Nakamoto es el nombre asociado a la persona o grupo de personas que liberaron el withepaper original de Bitcoin en 2008 y trabajaron en el software Bitcoin que fue publicado en 2009, un año después que la economía de USA cayó enuna recesión debido a la crisis del mercado de viviendas. Se introdujo un texto en el bloque número 0 del primer bloque bitcoin minado: "The Times 03/Ene/2009 Canciller al borde del segundo rescate para bancos" (“The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks”).

Bitcoin vs monedas fiduciarias

Una moneda fiduciaria, que es una moneda que no es respaldada por nada más que una promesa del gobierno (el dolar americano, el Euro, etc). Esto permite que los gobiernos impriman tanto de la moneda como les plazca usando un modelo inflacionario, el cual a su vez devalúa las monedas ya en circulación. Tomemos al dolar americano como ejemplo. Cada año, el dolar vale menos y menos, lo que implica que tu tienes menos poder adquisitivo que el año anterior, es por eso que los precios de varias cosas tienden a aumentar a lo largo del tiempo, como el mercado habitacional o la comida en general. Esto no es sustentable; ha sido mostrado a través de la historia que las monedas fiduciarias siempre fallan, porque si continúas imprimiendo dinero, eventualmente, pierde todo valor. Aquí es donde Bitcoin brilla. Es basado en un modelo deflacionario, lo que significa que cada año menos y menos son hechos, hasta que no son creados más. Esto incrementa el poder de compra que tienes a medida que pasa el tiempo y te da un control directo de tu dinero, en vez de dárselo a la industria bancaria o un gobierno. 

Recibiendo bitcoins como forma de pago

Los bitcoins pueden ser aceptados como medio de pago de productos vendidos o servicios proveídos. Si tienes una tienda de ladrillos y morteros, solo muestra un letrero diciendo "Aquí se acepta Bitcoin" y muchos clientes pueden tomar la invitación; las transacciones pueden ser manejadas con el requisito de un terminal físico o una dirección de una billetera a través de un código QR y aplicaciones de pantallas táctiles. Un negocio en linea puede facilmente aceptar bitcoins solo agregando esta opción de medio de pago junto a las otras que ofrece, como tarjetas de credito, PayPal, etc. Los pagos en linea necesitan una heramienta comercial (un procesador externo como Coinbase, CryptoCurrencyCheckout o una variedad de plugins de sitios web). 

Privacidad y Bitcoin

Bitcoin is a great store of value, but it’s privacy features leaves a lot to be desired. Although your public address for your Bitcoin wallet may seem like random numbers and letters in a list of millions of other Bitcoin wallets, it is far from anonymous and private. Think of it like a bank account without a name attached. All of your transactions are recorded; amounts, dates, times, etc. Thus, your entire history is easily shown for the world to see. It has been proven that in most cases, government agencies can easily find out what wallet belongs to which person by a variety of methods they use. Bitcoin is no longer like dealing in cash, which is untraceable when given from person to person in a private setting. This is where anonymous currencies like Pirate Chain come in.

Pirate Chain - La moneda privada definitiva

¿Qué es Pirate Chain?

Pirate Chain es una moneda digital privada creada el 29 de Agosto de 2018. El objetivo era simple: crear una criptomoneda completamente anónima que sea segura, intraceable y que mantenga la identidad de aquellos que realizan transacciones anónimas. Los desarrolladores de varias criptomonedas se unieron para crear Pirate Chain para mostrarle al mundo que no solo es posible, sino también necesario. Pirate Chain, por otro lado, no tiene estos problemas, ya que usa encriptación de grado militar y prueba de trabajo retardada para convertirla en la criptomoneda más segura y anónima del mundo.

¿Cómo funciona Pirate Chain?

Escrito en el código de Pirate Chain hay un gran cofre del tesoro de las primeras criptomonedas, junto con una forma segura de evitar ataques hostiles en la cadena y mantener la privacidad de los datos en las transacciones del usuario. Pirate Chain no filtra metadatos de la transacción, permitiendo a cada transacción mantenerse privada. Prueba de esto se muestra en el explorador de bloques, podrás ver que las transacciones ocurren, pero las direcciones desde donde se envían no aparecen, las direcciones donde son enviadas tampoco aparece y el monto transado no es mostrado, solo puedes ver la comisión de la transacción. Este es una de las muchas pruebas que muestra a los usuarios que sus datos están seguros y se mantienen privados.

El minado Pirate Chain funciona de forma muy similar a como funciona el minado de Bictoin (de lo que hablamos en la Parte II de esta serie). La diferencia clave entre ellos es que la mineria de Pirate Chain es privada, sin permitir a nadie que pueda ver cuanto fue minado por una dirección en el explorador de bloques. Esto permite a los usuarios sentirse confiados que ya sea que ellos estén transaccionando con otros usuarios, minando o comprando cosas, ningún dato es comprometido. Nadie es capaz de ver cuando tienes en tu billetera, o rastrear cualquier cosa hacia ti. Puesto de forma dimple, funciona exactamente como debería funcionar la privacidad, lo que es tuyo es tuyo y no es visible a nadie más que tú.

¿Quién creó Pirate Chain?

Pirate Chain fue creado y es continuamente desarrollado por muchas personas, incluyendo el desarrollador principal de la plataforma Komodo, contribuidores de Bictoin, desaorralloders de ZCash y muchos más. Todos quienes han contribuido a Pirate Chain con su propio tiempo y sin algún incentivo financiero aparte de construir la criptomoneda más privada y segura del mundo. Ells creen que la privacidad financiera es un derecho humano que no debería ser infringido. De hecho, este mensaje es tan poderoso y resuena entre mucha gente, Pirate Chain tiene varios desarrolladores de una amplia gama de áreas (desarrolladores web, desarrolladores de aplicaciones, escritores, dueños de tiendas, streamers, etc) ayudando con la adopción y el posicionamiento en el mainstream.

¿Por qué necesito privacidad financiera?

La privacidad financiera ha sido constantemente erosionada a lo largo de los años, al punto donde alguien siempre sabe cuando dinero tienes, en que lo gastas, donde compres y tantas otras cosas que te estremecen de solo pensarlas. Incluso si intentas hacer solo transacciones con efectivo, necesitas una cuenta bancaria para guardarlo (a menos que te sientas seguro llevando todo el dinero contigo, lo que problablemente no es el caso). Tu derecho a privacidad con estas instituciones se ha ido por completo y tus datos son vendidos al mejor postor. 

Pirate Chain vs Bitcoin

Bitcoin, cuando es usado como almacenamiento de valor, tiene un desempeño inferior a Pirate Chain en muchos aspectos. Primero, Bitcoin usa un libro mayor público. Esto permite que cualquiera pueda ver con quién realizas transacciones, cuánto envías/recibes y cuándo ocurrió la transacción. Pirate Chain elimina esta información y no permite que nadie lo vea. Bitcoin es lento y puede tomar horas en confirmar una transacción, mientras Pirate toma una pequeña fracción de ese tiempo. Bitcoin tiene una gran barrera de entrada si tratas de minarlo; Pirate tiene una barrera de entrada baja e incluso puedes obtener algunos si twiteas acerca de ellos. ¡Ayuda a desarrollar el ecosistema y se parte de la comunidad!

¿Puedo usar Pirate Chain para comprar cosas?

¡Por supuesto! Hay muchas tienas que ya aceptan Pirate Chain como una forma de pago, desde arte, serrvicios y tarjetas de regalo, hasta ropa, software ¡Y sumando cada día!. Varios streamers, youtubers, y otros usuarios de redes sociales y generadores de contenido están aceptando Pirate Chain como propina, donaciones y pagos. Pirate Chain ha establecido una base masiva para su éxito y adopción, y a medida que pasa el tiempo y la gente comienza a darse cuenta de que su propia privacidad financiera es más importante de lo que pensaban, ¡Más tiendas/servicios y personas adoptarán Pirate Chain!

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